El Carnaval de Notting Hill, el oeste de Londres se viste de fiesta

El Carnaval Notting Hill es el mayor evento de este tipo de toda Europa y lleva celebrándose cada año desde 1966. Año tras año las calles del oeste de Londres se llenan de vida y atraen a cientos de miles de asistentes. Pero…

¿QUÉ ES EL CARNAVAL DE NOTTING HILL?

Lo que empezó como un festival local originado por las comunidades caribeñas de la zona, se ha convertido en la actualidad en un auténtico carnaval y cuenta con más de 40 equipos de sonido, cientos de paradas de comida, más de 40.000 voluntarios y cientos de trajes llenos de luz y color, bikinis brillantes, alas enormes y trajes llenos de plumas. Se dice que es el mayor carnaval después del de Rio… ¡ya no os digo más!

Y además de los trajes, la música y la comida tienen un papel muy importante. Podréis disfrutar de platos típicos caribeños con pollo, arroz, guisantes, curry, … todo acompañado de un buen ponche de ron. Y en cuanto a música se refiere podréis escuchar desde Calypso, soca y samba hasta funk, R&B, house, … Incluso hay actuaciones en directo que en años anteriores han visto a artistas de talla internacional como Jamiroquai, Eddie Grant o Wycleaf Jean.

Se celebra a finales de agosto para, en teoría, poder aprovechar el buen tiempo, pero ya os podéis imaginar que en Londres es totalmente impredecible… Así pues, este año se celebra el 29 y el 30 de agosto (el lunes es festivo en el Reino Unido).

Para empezar a calentar motores, el día 29 en Horniman’s Pleasance Park se celebra el 31º National Panorama Championship, uno de los puntos fuertes del carnaval. Se trata de un concurso en el que diferentes bandas de percusión compiten para llevarse el prestigioso título de “Champions of Steel”. El evento acoge a unos 1.000 percusionistas y atrae a casi 5.000 espectadores, que a menudo se dejan llevan por el ambiente festivo y bailan de manera improvisada al ritmo de los tambores.

El domingo es considerado el “día de los niños”, y aunque quizá el desfile no es tan espectacular, el ambiente es muy agradable y permite disfrutar de todas las actuaciones. Todas las bandas y todos los participantes en el desfile son menores de 21 años, y se realizan diferentes actividades para que los más pequeños puedan disfrutar del evento a la vez que aprenden sobre la tradición cultural que envuelve este carnaval.

Sin embargo, el día principal, el “día de los adultos“, es el lunes, y es cuando pueden verse grupos de Sudamérica, el Caribe, África, … todos con enormes trajes pomposos y llenos de color, propios de un carnaval auténtico. Algunos grupos son profesionales, otros son aficionados que desean participar, … pero el resultado final es todo un espectáculo que sin duda captará vuestra atención.

Además, el desfile dura desde las 10:00 hasta las 19:00, así que tendréis tiempo de sobra de pasarlo bien, bailar, comer, beber, … Pero siempre con moderación y tened cuidado, que por desgracia no todo el mundo asiste al desfile para ver el espectáculo…

CÓMO LLEGAR

Los autobuses funcionan con cierta normalidad para llegar hasta Notting Hill (obviamente el recorrido del carnaval está cerrado al tráfico, pero el autobús os permitirá acercaros al bullicio). Sin embargo, hay estaciones de metro que cierran o que se consideran “exit only” (se permite salir pero no entrar). Tenedlo en cuenta antes de salir de vuestro hostal y comprobad la página oficial del transporte público.

Paradas de metro:

Ladbroke Grove: Cerrada

Notting Hill Gate: Exit only de 11:00 a 18:00 para la Central Line (las líneas District y Circle no pararán aquí)

Westbourne Park: Exit only de 11:00 a 18:00

Latimer Rd: Cerrada a partir de las 11:30

Royal Oak: Exit only de 11:00 a 18:00 y cerrada a partir de las 18:00

Kensal Green: Exit only a partir de las 16:00

PARA QUIENES QUIERAN IR DE AFTERPARTY…

Aunque las celebraciones del carnaval se terminen hacia las 22:00, las afterparties no hacen más que empezar a esa hora…

Si queréis salir sin tener que ir muy lejos, en el Notting Hill Arts Club encontraréis el auténtico espíritu caribeño durante las dos noches del carnaval. El domingo preparaos para ver Secousse Carnival Special con Radioclit, A.J. Holmes y Vamanos de 18:00 a 2:00 de la madrugada. El lunes tiene lugar el Tribe Carnival Afterparty de 16:00 a 2:00, con los DJs residentes Sepherin Saint y Matt L-S junto al invitado especial Timmy Regisford.

Otra afterparty muy popular es The Garden Party en The Masons Arms. Id el lunes para la fiesta oficial Snowbombing 2011 Launch Party con artistas como Shy FX, Matthew Bushwacka, Plastician, Jon Carter, D.R.W., Black Rabbit’s Guy Williams y Gus Cubin, para citar unos cuantos. El local está situado frente a la estación de metro de Kensal Green y abre ambos días de 14:00 a 2:00.

CONSEJOS Y ADVERTENCIAS

– En la zona de Notting Hill encontraréis diferentes hostales Londres, pero si no queréis estar en pleno bullicio las 24 horas del día (cuando queráis dormir el ruido y el ajetreo puede ser un problema…) será mejor que busquéis opciones un poco más lejos, como Paddington o Hyde Park.

– Estaréis de pie la mayor parte del tiempo, así que llevad calzado cómodo y ropa cómoda. Además, es importante que os vistáis con diferentes capas para que os podáis quitar y poner prendas de ropa cuando tengáis calor y cuando empiece a hacer más frío… (sí, es agosto, pero es Londres…)

– Si es la primera vez que vais por esa zona, llevad un mapa… es muy fácil dejarse llevar por el ambiente y la diversión y, cuando queráis volver, os daréis cuenta de que no sabéis dónde estáis.

– Intentad llevar pocos objetos de valor encima (dinero en efectivo, llaves y poco más…). Hay muchísima gente y, por lo tanto, carteristas y gente que por desgracia no asiste al carnaval para ver el desfile. Tened cuidado y siempre los ojos bien abiertos.

– Si queréis quedar con alguien, planeadlo de antemano. Entre el ruido y la cantidad de gente no podréis escuchar el móvil y será complicado ver a vuestros amigos.

– Las colas para ir a los baños son infinitas… así que no apuréis hasta el último momento. Es mejor ir parando de vez en cuando.

– Seguro que queréis sacar fotos e inmortalizar el momento, pero tened la cámara siempre controlada y vigilad mucho. Ya sabéis lo de “más vale prevenir que curar”, así que una buena opción es llevar una de esas cámaras de usar y tirar.

– Pasadlo bien, disfrutad mucho, bailad y probad las delicias caribeñas de los diferentes estantes. ¡Seguro que os gustarán! Incluso para disfrutar del carnaval Londres es una buena ciudad…

Gracias por las fotografías en Flickr a Davide Simonetti y David McK Flit

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